Storytelling; niets is wat het lijkt…

Zowel vanuit mijn persoonlijke als zakelijke passie voor #video ben ik regelmatig te vinden op YouTube . Sommigen zijn van mening dat hier een zoektocht eindigt, ik ben van mening dat (en zeker bij de jongere online aanwezigen) een zoektocht vaker en vaker bij YouTube begint. Een kwestie van tijd voordat we niet meer het woord“Googlen” gebruiken om informatie te vinden maar elkaar toeroepen dat we het wel even “Tuben”

Vaak krijg ik de vraag of ik nog een “leuk filmpje” weet rondom een thema zodat deze gebruikt kan worden tijdens een meeting met collega’s, een presentatie of training. Want we vinden het tenslotte allemaal fantastisch om verrast, vermaakt en geïnformeerd te worden door een “goeie viral”!

In deze blog link ik een waanzinnige video. Je moet er wel even de tijd voor nemen, maar, geloof me, dat is het echt helemaal waard! Een verhaal over 2 mensen in een restaurant, het begint wat droevig, maar laat je niet bedriegen; niets is wat het lijkt!

En vooral voor al mijn contacten die ook maar iets te maken hebben met de gastvrijheidsindustrie: deze wil je laten zien aan al je collega’s!

 

Advertisements

Dé TIP voor een grieploze herfst!

Ik word altijd een beetje kribbig van het weer in deze periode. De ene dag ben je totaal overdressed in lange broek en vest, de volgende dag zit je weer rillend van de kou met je skimuts op…Nu zijn wij Nederlands volk meester in het uiten van ons ongenoegen over het weer en is dit onderwerp altijd een handig gespreksonderwerp om aan te snijden.
Maar laten we eerlijk zijn, de eerste snottebellen en griepjes hangen alweer in de lucht of, erger, zijn neergedaald en hebben je te pakken. In dat laatste geval; excuses, dan is deze blogpost wellicht een beetje te laat, maar laat het dan een tip zijn voor de volgende griep-epidemie!
Gelukkig ben ik voorbereid door een meestertip van sommelier Lammert Wiegmink. Ik kreeg hem gratis tijdens opnamen voor de wijntrends voor de zomer 2015 ( Mocht je de zomer nog even vast willen houden, kijk dan nog even naar zijn tips: Wijntrends 2015 ).

Ik ben in ieder geval voorbereid op een grieploze herfst!

Saluti

Passie voor Gastvrijheid

Gisteren had ik een filmshoot in een hotel. Al jaren maak ik regelmatig korte sfeervideo’s van hotels en inmiddels heb ik bij zo’n 150 hotels in de keuken mogen kijken. Elke keer wordt ik toch weer blij verrast door het enthousiasme van de medewerkers. En soms, zoals gisteren, is het een echt feestje! Het begint al als ik de avond voor de shoot aankom, er is een kamer voor me geregeld. Prima kamer, heerlijk ontbijt, maar vooral de glimlach van de receptioniste bij aankomst en het gemeende “eet smakelijk” om 6.15 in de ochtend, is wat me doet glimlachen. Fijn dat de ontbijtdame heeft besloten met een glimlach uit bed te stappen en mij haar energie geeft zo vroeg in de ochtend!

Routinematig ga ik aan de slag met het opstellen en klaarzetten van mijn cameraspullen. Om mij heen strijkt de marketingmanager het bed strak, loopt de housekeeping met spray de spiegels te boenen en wordt een 18 jarige stagiaire in de visagie gezet.

Geen champagne op de kamer, besluit de marketing manager. En inwendig moet ik lachen; Heerlijk, je hotelkamer laten zien zoals een gast hem krijgt en niet opleuken met zaken die er normaliter ook niet zijn. Bij mij scoort ze punten. (overigens al direct toen ze de strijkbout oppakte i.p.v. deze aan haar stagiaire te geven)

Aan het einde van de middag zitten er inmiddels twee stagiaires als volleerd acteur te keuvelen aan de bar. Terwijl wij sfeerbeelden schieten, wisselen zij Facebook vriendschappen uit. Voor het beeld wil mijn collega de barvrouw eerst het glas van de man in laten schenken. Ik hoor mezelf een gouden regel prediken: jammer voor de perfecte compositie, maar eerst de man inschenken? Ladies first, de vrouwelijke stagiaire straalt; toch leuk zo’n stageopdracht!

12 uur later staat alles erop, het doet me denken aan een dagje jobben tijdens mijn studie aan de Hotelschool. De Marketingmanager geeft me drie zoenen en een snack voor onderweg mee. Of ik nog eens terugkom en dan maar even moet bellen als ik in het hotel wil verblijven.

Mijn stelregel is het ontzorgen van klanten, maar gisteren ontzorgde zij mij!

Misset Terras Top 100, gastvrijheid achter de schermen?

Een terugkerend feestje; de terras Top 100 van de Misset Horeca. Persoonlijk vind ik het heerlijk om weer nieuwe tips te krijgen voor een leuke plek in de zon, zeker met deze heerlijke zomer! En voor de bedrijven die een nominatie hebben gekregen kun je jezelf waarschijnlijk geen mooier moment voorstellen, zo vlak na de drukte van het WK en de Tour. Weer wat nieuwe promotie en daar wordt goed gebruik van gemaakt. Op de meeste websites prijkt het Misset Terras Top 100 logo al op de homepage. Verrassend om te zien dat bedrijven enerzijds direct reageren als het op positieve en gratis PR gaat, maar daarnaast op diezelfde website nog steeds WK menu’s aanbieden, een koninginnedag aankondiging doen of een heropening beschrijven die plaatsvond in Maart dit jaar…

Alle 100 sites uit de terras Top 100 heb ik bekeken. Nu ben ik niet van plan om alle terrassen te bezoeken, maar was vooral nieuwsgierig vanuit mijn eigen passie en professie; wat is de sfeer en impressie op de websites? Wordt er gebruik gemaakt van beeld, of beter, van video?

In de jurycommentaren bij elk terras wordt veel gesproken over de gastvrijheid, de glimlach van de bediening, kortom de beleving op een terras. Beleving begint tegenwoordig meestal al thuis, achter de computer. Wie kijkt er niet eerst even op een website voordat een keuze wordt gemaakt voor een hotel of restaurant, dus waarom niet voor een terras? OK, ik ben me ervan bewust dat het bezoeken van een terras vaak meer een toevallige samenkomst is van mooi weer, de locatie en of het terras er uitnodigend uitziet. Zoals Peter Garstenveld in Misset aanhaalt “ Gasten lopen langs je bedrijf, beoordelen het terras en besluiten dan pas om wel of niet bij jou naar binnen te komen”. Maar mijns inziens kan het toch geen kwaad om ook je potentiële gasten die eerst je site bezoeken gastvrij te ontvangen!

Tegenwoordig heeft bijna iedere ondernemer die ook echt onderneemt een verzorgde site, waar i.i.g. contactgegevens, menukaart en een routebeschrijving opstaan. Erg praktisch, maar gasten willen verleid worden en zien waarom ze jouw terras moeten bezoeken. Ligt het terras op een mooie locatie? Zien de zitplaatsen er comfortabel uit? Kan ik hier die lekkere koffie krijgen, een verrassende cocktail of een mooi opgemaakt bord of juist die simpele heerlijke pannenkoek met spek?

Een groot aantal websites doet een poging en plaatst tientallen foto’s op haar website met gerechten, feestende mensen en een stralende bediening. Een aantal ondernemers gaat een stapje verder; leuk zijn bijvoorbeeld de webcams bij Strandpaviljoen Neptunus. Ik krijg direct een heel klein beetje mee van de sfeer van het restaurant en terras en al direct zin om naar het strand te gaan. Gelukkig was het ten tijde van mijn kijken mooi weer, anders zou ik direct veel minder zin krijgen om af te reizen naar Zoutelande.

Dan heb je natuurlijk een handjevol sites waarop ik de bekende virtuele tour heb gezien. Ik vraag me elke keer weer af of je dit als ondernemer nu op je site wilt hebben staan. Ik zie het ook veel bij hotels; beweeg je muis en je “loopt” door verschillende ruimtes. Al zie je erg veel verschil in kwaliteit van deze virtuele tours, allemaal vervormen ze het beeld vreselijk waardoor je alle sfeer uit het beeld haalt. Vaak wordt het dan ook nog onder een titel “sfeerimpressie” of “video” neergezet. Om het zelf te ervaren zou je eens een virtual tour (De tour van Auberge ‘t Asjevind ik persoonlijk 1 van de betere) naast een goede video (bijvoorbeeld van Zoetelief) moeten zetten. Bij Zoetelief wordt ik al direct blij van de grote wijnglazen en mooi opgemaakte gerechtjes!

Zoetelief is een uitzondering: slechts 11 van de 100 bedrijven uit de Terras Top100 hebben een video (en hiermee bedoel ik geen virtual tours of fotoslideshows, maar echt, bewegend beeld, alsof je zelf onderdeel bent van de gezelligheid). Van die 11 video’s spelen er 2 video’s niet af (Borchland en Bilderberg Landgoed De Wilmersberg) en heeft Hotel Pulitzer alleen een paar 30 seconden video’s van 1 kamer, waarbij het ineens abrupt stopt. Gemiste kans lijkt me, als je op een prachtige locatie in Amsterdam zit, een heel mooi hotel bent en ook met je terras in de Top 100 2010 staat!

Het lijkt of veel ondernemers nog steeds een traditionele focus hebben op het product. De basis is goed; een mooi terras, vaak veel aandacht voor een modern interieur, gastvrije bediening en lekker eten en drinken. Daarbij komt een korte termijn promotie door te adverteren in de lokale krantjes. Maar waarom niet zorgen dat je je potentiële gasten al direct verleid op je website? Een goede, professionele sfeervideo is namelijk vaak net zo’n kleine investering als 1 keer adverteren in de lokale krant! Met als verschil dat een video veel langer “houdbaar” is. Uit onderzoek van Google komt naar voren dat meer dat 50% van sitebezoekers kijkt naar een video wanneer deze natuurlijk aanwezig is. Hoeveel mensen klikken op elke foto in een fotogalery? Met één klik ben je in staat om je gasten al achter hun computer te laten genieten van jouw gastvrijheid! Uiteraard moet je er wel voor zorgen dat je de video embed en niet, zoals bijvoorbeeld Berenschot’s Watermolen, waar je de website verlaat en terecht komt op youtube. Niets mis met youtube, maar je gast kijkt niet meer rond op jouw website en de kans op een bezoek daalt daarmee direct aanzienlijk! Neem dan een voorbeeld aan Beachclub Miljonairs waar de website zelfs eindigt op .TV , hoeveel text is er dan nog nodig om enthousiast te worden na het zien van de video? Je waant je direct tussen de miljonairs en hippe gasten!

Video meer zegt dan 1000 woorden en verleid niet alleen om deze zomer naar jouw terras te komen. Als de mooie zomer weer voorbij is, verleid je je website bezoekers om weer aan te schuiven in je gezellige sfeervolle restaurant waar het haardvuur knappert en je ook de mogelijkheid hebt om na een goed diner te genieten van die fijne hotelkamer. Noem het crosselling of up-selling, feit blijft dat er voor de terrassen uit de terras Top 100 nog veel kansen liggen! Het is volgens mij alleen de kunst om ze op de kaart te zetten 😉

Hotelvideo’s

Crisis in 2009, less and less hotelbookings…rates that are dropping dramatically? Last year wasn’t the best year in Hospitality. Luckily there are lots of hotels and restaurants that are not tempted to get in the big combat of lowering prices to seduce new guests for a stay in their hotel or a good meal in their restaurant.

There are more ways to attract guests. Because why should you give a room for a cheaper price to your known contented guest and increase your amount of guests that will again walk away next time when they found a cheaper stay? A customer searching for the best price will hardly ever become a loyal one…When you believe in having a good product, for a good price, there are still tons of new guests to make enthusiastic! And they will also stay in better times! Focus on how you can reach those new guests and how to make them enthusiastic for your hotel.

What will someone do when they have the intention to visit, lets say Amsterdam? Of course; search the internet for a nice place to stay! When you are lucky, you will show up somewhere in the big lists of online Travel Agency’s and Bookers, or perhaps a Touristic site like I Amsterdam. Lists of hotel ratings, divided by price, stars and location. How will you be just a little bit more visible than your competitor hotels? Just be literally visible and add a hotelvideo. First of all, at this moment, you’ll be one of the few who does show their innovative feeling. Secondly, not any other hotelvideo will be the same as yours; its the perfect mirror of what your guest will see when they physically will visit your hotel. As that is your core business, a hotelvideo is the perfect extension to already show your core business to potential guests in a very early stage!

Video is not only the most ideal instrument to attract new customers, what about upgrading and cross selling? A hotelvideo will show all roomtypes. Potential guests who would never think about booking a suite, might be interested when they see how your suites look like. And what about dinner? Lots of hotel guests will use breakfast but have dinner somewhere outside your hotel. Do they know you have that wonderfull restaurant with lots of excellent food? Show them! At the time they make a booking, they are still in the process of deciding and perhaps won’t even consider eating outside anymore!

Last but not least, remember that a good experience will talk for itsself! When your guest has had a wonderfull stay at your hotel, he will tell others. When he’s really enthusiastic, he will even better mail the link to your video to let his friends know this is the ideal place to stay. Doesn’t it work the same with testimonials and recommendations? Be pro active and use your after sales mail by adding the link to the video and ask them to add it into their references.

You see, three possible moments of communication with one video. There is only one “ but” ;

be authentic, be honest and don’t tempt yourself in showing more than reality. We all know the fantastic pictures in Travel magazines with the bright colours and beautifull palm trees. When you arrive, that pictures is nowhere to be found…

Guests will instantly see that their twin room doesn’t have the bottle of champagne as it shows in your video. Nobody likes to be fooled, so don’t!